カナダ生まれの息子たちが小学生になったばかりの頃、レゴで遊びながら、どこかで聞いたことのある歌を口ずさんでいました。近寄ってよーく聴いてみると、なんとカナダの国歌 オーカナダ  O Canada

Whistler Mountain

Whistler Mountain

小さな子供が国歌を歌いながら遊んでいるなんてちょっとビックリですが、カナダの学校には校歌がなく、集会では代わりに国歌を歌います。また、アイスホッケーのようなスポーツ大会の試合前にも歌うので、カナダに住んでいれば小さな子供でもよく知っている歌なのです。

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Good Samaritan は「苦しむ人々に惜しみない援助を与える情け深い人、困っている人々を無視せずに善意で手を差し伸べる人」という意味で、聖書に登場するよきサマリア人の話に由来しています。

Good Samaritan 001

ユダヤ人の旅人がエルサレムからエリコへの途中に強盗に襲われました。彼は金品を奪われ、身ぐるみはぎ取られた上、殴られ蹴られて半殺しにされ、道ばたに放り出されてしまいました。

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How’s everything going?(うまくいってる?)と聞かれた時に、手を耳のところに挙げて「ここまで」と示すようなジェスチャーをしながら、うんざりした表情をするだけで十分伝わるほどよく知られたフレーズです。

up to my ears

耳まで水につかったら身動きがとれなくなることから、up to one’s ears はアメリカの口語で「~で身動きが取れない、~に埋もれている、~で手いっぱい、〜にどっぷり浸かってる」という意味になりました。

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刑事事件の裁判で陪審員が評決を出すときの言葉は、guilty=有罪か not guilty=無罪。ではなぜ innocent=無実とは言わないのでしょうか。

law courts

検察の仕事は、犯罪が行われ事実を合理的な疑問を残さないように証明すること。つまり、起訴された人物が確かに罪を犯したと100%証明できれば有罪となります。これを英語では prove beyond a reasonable doubt といいます。

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アキレス Achilles は、ギリシャの詩人ホメロス Homer の大叙事詩「イリアス Iliad」に登場するスパルタの勇士。

Achilles

アキレスの母テティスは、我が子を不死身にするため、冥府の川ステュクス Styx に幼いアキレスを浸しました。でも踵をつかんで逆さにしていたため、水に浸らなかった踵だけがアキレスの弱点になってしまいました。

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近所のギリシャ系雑貨店でギリシャ語訳のハリー・ポッターを見つけました。ページをめくると、当然ながら α や β 、Ω に γ ばっかりでちんぷんかんぷん。数学や物理の時間の苦悩を思い出してしまいました・・・。

Greek

ヨーロッパであってもギリシャ語のアルファベットは他言語とかなり違うので、英語で It’s all Greek to me. というと、ちんぷんかんぷんでさっぱりわからないという意味に。

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22年前カナダに移住した際、料理の上手な英語人の友達にターキーの焼き方を教えてもらいました。最初に「The turkey has to be fresh. That’s Turkey 101.(ターキーは新鮮じゃなきゃね。ターキーのワン・オゥ・ワンよ)」と彼女がひと言。なぜそこに数字が出てくるのか、当時の私にはピンときませんでした。

101

北米の大学では、3桁の数字で授業の難易度を示します。101 が一番易しい基礎講座で、講義予定表を見て Psychology 101 とあれば心理学の初級講座、Mathematics 101 なら数学入門講座だとわかるようになっています。そこから「これは基本よ」というときに、ふつうの会話でも 101 を付けるようになりました。

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どこを旅する時にも予定を立てないで、現地に行ってからその日の気分で歩き回るという友人がいます。彼女の口癖は Let’s play it by ear♪

play

ピアノやギターなどの楽器を楽譜なしで即興演奏することを play it by ear といいます。文字通り、耳で覚えているものを演奏するという表現。

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競馬で大接戦を「首の差」といいますが、英語でも文字通り neck and neck。勝負が互角で抜きつ抜かれつの状態を表しています。

(c) Calgary Stampede on Flickr

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そこから派生して人間の世界でも使われるようになり、選挙戦のニュースではすっかり決まり文句になりました。

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old school → 昔の学校 → 厳格な教育 → 伝統的なやり方 → 古い習慣を守っている → 古風 → 保守的 → 旧態依然 → 時代遅れ

Old-school

まるで連想ゲームのようですが、言葉とは進化するもので、時代とともにその意味も変化していきます。

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