カナダ土産で必ず選ばれるのはメープルシロップサトウカエデの樹液を煮詰めた天然甘味料で、世界では主にカナダ東部のケベック州やオンタリオ州で生産されています。

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バンクーバーで買うなら、ギャスタウンにあるメープルデライツがおすすめ。メープル製品専門店だけあって、やっぱり品揃えが違います。

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一歩入ったら、メープルのあま〜い香りに包まれて幸せな気分に。

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ここではいつでもメープル製品の試食が可能。純正メープルシロップにとろ〜りととろけるメープルバターメープルタフィーなど、いろいろ試してからショッピングできるのはうれしいですね。

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サトウカエデは夏から秋にかけて光合成でデンプンを作り、冬の寒さから根っこを守ります。それはやがて糖分になり、春に雪がとけると根から吸収された水分に含まれて樹木の中をめぐり、春の芽吹きのエネルギーになります。

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カナダ東部の先住民は、大昔からサトウカエデの樹液を甘味料として利用していました。樹皮に切り込みを入れて流れ出る樹液を集め、丸太をくりぬいて作った器に入れ、そこに焚き火で熱した石を沈めて煮詰めていたそうです。

17世紀にフランスからやってきた入植者たちは、先住民からこの知恵を学び、鉄鍋に樹液を入れて焚き火で煮詰めました。当時は瓶が手に入りにくかったので、シロップではなくメープルシュガーを作っていたとか。

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今では木が傷まないように、樹齢40年以上、直径20cm以上のサトウカエデを選んで樹皮に採取口を付け、パイプラインでシュガーシャックと呼ばれる小屋に集めています。3〜4月の雪解けの頃、朝晩の寒暖の差で木がポンプのように膨張と収縮を繰り返し、自然に樹液が流れてくるのです。

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1本の木から取れる樹液は約40〜80リットル。1リットルのメープルシロップを作るには、樹液40リットルが必要なので、1本の木から1〜2リットルしか製造できません。近年の気候変動でサトウカエデの分布が北寄りになり、樹液が十分に採れなくなってきた地域もあるので、さらに貴重品になりました。

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メープルシロップには、色や風味、光の透過度により等級がつけられていますが、品質の良し悪しではなく、好みと利用目的によって区別しています。Maple Delights 09

ライト Light は、春まだ浅いころに採取されたもの。透明度が高く、繊細な味わいで、パンケーキやフレンチトーストにかけてそのまま楽しむのがおすすめ。

ミディアム Medium は、もう少し春めいた頃に採取されたもので、色は琥珀色でメープル独特の風味が美味しく、砂糖やみりんの代わりにも使えます。

アンバー Amber は、春まっただ中に採取されたもの。色が濃く旨味が強く、メープルの風味も強めなので、お菓子作りやソースの隠し味に使うと便利。

ダーク Dark は春の終わりに採取されたもので、かなり個性的な強い風味がします。一般に販売されることは少なく、メープルクッキーの風味付けなど食品加工に用いられます。

メープルデライツには、3種類の小瓶セットもあるので、味わいの違いが楽しめます。

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ちなみに、私がよく買うのはメープルシュガー。トーストにバターを塗って、メープルシュガーをサラサラかけてオーブントースターで焼いたら、とっても美味しいメープルトーストに。

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Photo Credit : Maple Delights

鶏肉やサーモンの切り身におろし生姜と醤油をかけて、メープルシュガーを振りかけてグリルしたら、風味豊かな照り焼きに。

クッキーを焼く時に、砂糖の半量をメープルシュガーにしたら、自家製メープルクッキーのできあがり。

さらにいえば、メープルシュガー大さじ1とぬるま湯大さじ1を混ぜれば元のメープルシロップに戻るので、瓶が重くて割れやすく開封後は冷蔵庫保存が必要なメープルシロップよりもお土産に最適。

ばらまき用のお土産にはメープルキャンディーもいいですね。大袋で買うと、かなりお得!

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メープルデライツには、メープルクリームクッキーの大箱・小箱があるので、お土産を渡す相手によってサイズが選べます。焼き菓子には酸化しやすい脂肪分が含まれているので、商品の回転がいいお店で買うのが一番。

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メープル風味のコーヒーや紅茶もあるから、他の製品といろいろ取り混ぜてカナダの味のお土産セットが作れます。

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Photo Credit : Maple Delights

砂糖や蜂蜜などに比べて、カリウム Potassium やカルシウム Calcium、マンガン Manganese、リボフラビン(B2) Riboflavin、亜鉛 Zinc などのミネラルやビタミンが多くて抗酸化作用もあるメープルシロップ。

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天然純正100%の製品を選んで、美味しく健康にお役立てください。

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更新:2015年04月05日

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